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亚马逊、IBM解决物流难题:大规模无人机交付或将成为现实
时间:2019-10-01
[ 导读 ] 无人机交付越来越备受关注,一些科技巨头也纷纷进军该领域,但大规模实现无人机交付还面临诸多困难。

图片来自网络

从甜甜圈到拯救生命的抗蛇毒血清,无人机的交付吸引了人们对这项技术的关注。虽然无人机的潜力不仅限于运输范围,但毫无疑问的是,这种新兴的技术将会彻底颠覆消费者包裹传送的方式。

研究公司Gartner的数据显示,随着商业和个人无人机的产量持续增长,预计2017年全球收入将增长34%,超过60亿美元。2017年将生产近300万架无人机,同比增长39%。

Gartner高级研究分析师Gerald Van Hoy表示:“越来越多的商业投资流向个人设备,导致商业和个人无人机市场的重叠越来越严重。个人无人机供应商正积极试图在商业市场寻求立足之地。技术的进步也使两者的界限逐渐模糊,这使个人无人机可以应用于特殊用途,如监测、3D映射和建模。”

事实上,商用和个人使用的情况经常重叠。这意味着两者将会面临着类似的技术问题,其中交付可能只是一个小问题,但对于工程师来说,这是至关重要的事情。除此之外,无人机还面临着许多其他阻碍。

技术:技术升级并非唯一障碍

交付无人机的技术已经发展很长时间了,但目前仍未准备好。像亚马逊、Flirtey以及Zipline这样的公司,目前处于行业领先地位,为各种物流问题提供了大量的交付解决方案。

2016年,科技巨头亚马逊于首次完成无人机交付。2017年,亚马逊继续推进无人机交付领域。其最近的专利申请称为“多层次运营中心”,这些多层仓库是一个巨型无人机塔,可以使无人机在城市周围运送包裹时便捷出入,同时节省大量的物流成本。

亚马逊的另一项专利是通过降落伞来运送,致力于降低无人机与儿童、宠物或设施相撞的风险。当然,从空中安全地扔下包裹本身就是一个挑战。该项专利方式是通过部署降落伞、压缩空气或者陆襟翼,在飞行中监测包裹或调整运输方向。与此相似的是,总部位于旧金山的Zipline已经为卢旺达各地的偏远医院提供了降落伞医疗服务,但鉴于Zipline在基础设施和空中交通较少的国家运营,因此在短时间内Zipline可能还不会将业务发展到密集城市区域。

其他无人机交付的发展还包括具有安全特性的无人机,当这些无人机碰撞陌生的物体时,会禁用其螺旋桨。这些专利展示了人们对安全性能的关注,因此在争取立法支持的时候,率先部署安全性能会带来一些优势。

亚马逊并不是唯一一个在无人机交付领域申请专利的科技巨头。IBM最近获得了无人机在空中进行包裹交换的专利,这项技术利用中间无人机来实现更大范围内的包裹交付,弥补了运输能力不足的短板,也降低了包裹在运输途中被盗窃的风险。同时,客户还可以派遣私人无人机完成包裹交付,而不是放在约定好的地点。

综合来看,这些技术的发展使无人机交付更加成熟,但纯技术挑战并不是该行业必须克服的唯一障碍。

航空交通管制:自由飞行

交通管制涉及技术和监管问题。如果无人机能够充分发挥其潜力,我们则需要一个复杂的交通管理系统来避免相互间的碰撞。无人机将不可避免地与客机、军用飞机和其他飞机共享空中领域,因此空域安全将是一个更大的监管挑战。

相比于今天的航空交通管理制度而言,一些人预测未来的空域交通管制将是自治的。随着航天器的数量不断增多,只靠人为监管是不够的,因此需要自动追踪系统来进行监测。美国国家航空航天局(NASA)与无人机的行业领导者达成合作,预计到2025年将共同开发出类似的系统。

天气状况对无人机的交通管制也构成了重大挑战。在NASA与业内合作伙伴进行的实地测试中发现,几架无人机被大风吹出其航道100英尺外,迫使它们离开指定的操作区域。无人机通常接近地面飞行,因此其更容易收到天气变化的影响。

跟踪和管理庞大的无人机舰队也是一项不容小觑的挑战。据报道,Alphabet正在研发其自己的交通管理系统,该系统旨在展示单个管制员如何在无需进行手动操作的情况下,安全地管理同一空域的多架无人机。其他设想的功能包括实时路线规划、天气通知和联邦航空管理局(FAA)禁飞区警报。

与此同时,无人机检测与无人机管理同样重要。为了强化交通管制法,机场和其他空域的管制员需要有能力去检测不在其系统内的无人机。FAA一直在沃斯堡机场进行此类测试,其目的是防止“流氓”无人机运营商有意或无意地违反空域规定。

总部位于加州圣塔莫尼卡的公司AirMap已经开始着手解决交通安全和管理问题,为无人机提供一个空域管理平台,且该公司可以实现每天支持超过10万次无人机飞行。

随着技术的发展,为无人机绘制飞行路径、数字化通知,试试查看空中交通状况以及避免临时和永久限制的空域最终都会逐一实现。

信任:从监管者到客户

无人机行业必须克服的最后一个障碍是信任问题。

首先,要想获得监管机构的关注必须对公共安全做出明确的承诺,这就需要更多的数据,第三方验证以及边缘案例的支持。因此,该行业需要进行更多的研究,从而获得监管机构对无人机的支持与认可。

其次,赢得客户的信任也同样具有挑战性。与任何新技术一样,大规模无人机操作的细节对于消费者而言仍是一个谜。如果行业领域不能百分百确定无人机的工作方式,那么普通消费者持怀疑态度自然也是很正常的。

因此,虽然赢得潜在客户的信任需要时间和精力,但可以借助监管机构的批准,以及将其应用扩展至其他领域来赢取公众信任。

无人机的未来前景如何?

在未来几年内,无人机行业将不可避免地遇到各种障碍,但会有越来越多的科技公司进军该领域。解决交付问题是实现无人机生产多样化的第一步,一旦建立了新的空域控制系统和技术达到可用性标准,该行业将会迅速地应用于更多的领域。

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